Dolor en el esófago después de comer

El esófago es el tubo que conecta la garganta y el estómago. Juega un papel importante en la digestión, permitiendo que los alimentos pasen a los órganos digestivos. Numerosas condiciones pueden causar irritación, hinchazón y dolor en el esófago, por lo que es difícil comer con normalidad y, en algunos casos, le alertan de una enfermedad que necesita tratamiento. Si sus síntomas son graves o duraderos, busque la guía de su médico.

Causas potenciales

El dolor del esófago después de comer puede provenir de una variedad de condiciones. Una de las causas más comunes es la enfermedad de reflujo gastroesfágico, que implica reflujo ácido frecuente, o la regurgitación del contenido ácido del estómago en su esófago. Las causas menos comunes incluyen acalasia, que reduce la capacidad de su esófago para mover alimentos a su estómago, inflamación por herpes o infecciones por Candida, y cáncer de esófago. Tomar ciertos tipos de píldoras sin suficiente agua con sus comidas también puede provocar dolor de esófago.

Diagnóstico

GERD es generalmente fácil de diagnosticar, según el centro médico de la Universidad de Maryland. Los médicos a menudo pueden basar diagnósticos en sus hábitos alimenticios, medicamentos actuales y sus hábitos de estilo de vida. Otras pruebas pueden incluir una endoscopia superior, en la que se inserta un tubo con una cámara en el esófago para observar signos de reflujo e inflamación, radiografías y una manometría que mide la presión de la válvula esofágica. Los exámenes endoscópicos y los rayos X también pueden ayudar a determinar si tiene células cancerosas o tumores o signos de acalasia.

Tratamiento

Debido a que el dolor del esófago es un síntoma y no una enfermedad en sí, el tratamiento de la causa subyacente es importante. El tratamiento médico puede incluir medicamentos, cirugía o inyecciones de Botox, que relajan la apertura del esófago. Medidas de estilo de vida, como cambios en la dieta, a menudo acompañan el tratamiento médico. Para casos leves de ERGE, los cambios de estilo de vida solo pueden ser suficientes.

Consideraciones sobre la forma de vida

Independientemente de la causa, evitar alimentos potencialmente irritantes puede ayudar a minimizar el dolor esofágico. UMMC recomienda evitar alimentos y bebidas ácidas, como cítricos, zumo de naranja y café. Consumir alimentos grasos, como alimentos fritos, carne roja y productos lácteos altos en grasa, y acostarse después de comer puede empeorar el reflujo ácido y el dolor esofágico. Los alimentos que apoyan la capacidad de su cuerpo para curar incluyen frutas, verduras, granos enteros, nueces, semillas y fuentes de proteína magra tales como pescado, tofu, claras de huevo y legumbres. El reemplazo de los alimentos gruesos, tales como granola y galletas, con los artículos suaves, tales como cereales calientes, smoothies, mantequillas de la nuez, puré de papas y huevos hervidos, puede también ayudar a manejar dolor. Otros cambios importantes en el estilo de vida pueden incluir dejar de fumar, evitar el alcohol y controlar su peso.