¿Cuál es la diferencia entre la presión arterial en las extremidades superiores e inferiores?

Su lectura de la presión arterial es una forma importante en que su médico determina su salud en general. Si usted tiene una lectura de la presión arterial que es demasiado alta o demasiado baja, le da a su médico una pista sobre ciertas condiciones médicas que usted puede tener. Lo más a menudo posible, la tensión arterial se toma en su brazo, pero puede también ser tomada en su becerro, muslo o tobillo. Las lecturas pueden ser diferentes, y una vez que entienda por qué, usted puede trabajar con su médico para obtener la lectura más exacta de la presión arterial.

Presión sanguínea

Hay dos números recogidos cuando una enfermera o un médico toma su presión arterial. El número superior, o número sistólico, mide la presión en sus arterias cuando su corazón late. Este número es el más alto de los dos números en su lectura de la presión arterial. El número inferior, o número diastólico, mide la presión en sus arterias entre dos latidos del corazón. Una presión arterial normal es un número superior que es menos de 120 mm Hg, o milímetros de mercurio. Un número inferior que es inferior a 80 mmHg también se considera normal. Los números más altos o más bajos pueden indicar un problema de salud.

Diferencias

Su lectura de la presión arterial generalmente no difiere significativamente entre las extremidades inferiores y superiores. Es más probable que obtendrá una mayor diferencia entre los brazos que entre un brazo y una pierna. En ciertas situaciones de salud, una comparación entre una lectura de la presión arterial de las extremidades superior e inferior puede ser útil. Según la “Revista del Colegio Americano de Cardiología”, una lectura de la presión arterial de una extremidad inferior puede ser más útil en la evaluación de los riesgos cardiovasculares para la salud. Otra explicación para las lecturas ligeramente diferentes es su posición del cuerpo. Su brazo está más cerca de su corazón que su pierna, y esto puede resultar en una pequeña diferencia. Ciertos problemas cardíacos también pueden causar diferencias en las lecturas. Un tamaño inapropiado del manguito de presión arterial también puede producir lecturas diferentes e inexactas.

Extremidades superiores

Su presión arterial se toma generalmente en la parte superior de su brazo. Este método requiere que usted se siente y tenga el manguito de la presión arterial envuelto alrededor de su brazo, que se coloca aproximadamente en el nivel del corazón. La enfermera o el médico que toma la presión arterial escucha el flujo sanguíneo en la arteria cerca de la parte interna del codo. En pacientes con presión arterial alta o baja, a menudo se toman lecturas en ambos brazos para obtener una imagen más precisa.

Extremos inferiores

Cuando una extremidad superior no está disponible o está lesionada, se puede usar una extremidad inferior, tal como un muslo, una pantorrilla o un tobillo, para obtener una lectura de la presión arterial. Una vez que un brazalete de presión arterial se envuelve alrededor de la pierna, la enfermera o el médico escucha la arteria tibial o de la pantorrilla o la arteria poplítea o del muslo para obtener una lectura precisa. La Asociación Americana de Enfermeras de Cuidados Críticos recomienda usar el brazo para obtener una lectura exacta de la presión arterial siempre que sea posible. Mientras que una extremidad inferior puede ayudar a dar a un médico una buena idea sobre la presión arterial, puede ser más eficaz para obtener una lectura más cercana al corazón.