Qué es la stevia segura para los bebés?

Mientras que la alimentación de un bebé lotes de alimentos artificialmente endulzado nunca se aconseja, a veces un bebé que ha iniciado sólidos podría expresar interés en un sabor de la merienda de la mamá que incluye stevia. Antes de introducir cualquier edulcorante artificial en la dieta de su bebé, debe hablar con un pediatra sobre las opciones de alimentos apropiadas y cuándo introducir sólidos específicos a su hijo.

La Stevia proviene de una planta de América del Sur, pero sólo una porción altamente refinada de la planta ha sido aprobada en los EE.UU. para su uso como un edulcorante comercial disponible. El componente particular, el rebaudiosido A, es uno de los dos principales glicósidos de la planta, los compuestos de sabor dulce producidos por las hojas de stevia. Las hojas enteras y las preparaciones que contienen esteviósido, el otro glicósido principal, están disponibles como suplementos dietéticos, que no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos.

En estudios de animales de laboratorio, ninguno de los dos glucósidos tuvo efectos tóxicos. El esteviosido redujo el nivel de azúcar en la sangre en un pequeño estudio, pero otros estudios han mostrado resultados mixtos y ningún estudio ha relacionado el rebaudiosido A con los efectos del azúcar en la sangre. Sin embargo, sólo porque la FDA ha designado preparaciones de estevia específicas hechas de refinado rebaudioside A como “generalmente reconocido como seguro”, o GRAS, no significa que no hay efectos. No se han realizado estudios específicos sobre la seguridad de la stevia con los lactantes o los niños.

Otros edulcorantes artificiales también han sido designados como GRAS por la FDA y parecen no representar ningún riesgo para un bebé cuando se consume en una base poco frecuente en pequeñas dosis. Los edulcorantes actualmente aprobados incluyen sucralosa, aspartamo, neotame, sacarina y acesulfamo de potasio. Los edulcorantes naturales también son aprobados como seguros para el consumo humano, incluidos los bebés o los niños pequeños. Los edulcorantes naturales aprobados incluyen azúcar, azúcar de la fecha, jarabe de arce y melaza. No debe administrarse miel a los bebés menores de 1 año de edad.

La alimentación de sustancias de sabor dulce a un bebé podría estimularlo a buscar alimentos dulces en su vida posterior, explica el pediatra William Sears, MD. Esto podría conducir a obesidad ya patrones de alimentación poco saludables en el futuro. En lugar de alimentar a su hijo alimentos endulzados con stevia, azúcar u otros edulcorantes añadidos, ofrecen alimentos dulces naturalmente como frutas y verduras dulces para ayudarlo a tomar mejores decisiones en los próximos años.

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