Lípidos versus carbohidratos para el almacenamiento de energía

Su cuerpo requiere energía para funcionar: cada célula se basa en una fuente de energía para impulsar las reacciones químicas necesarias para la digestión y el metabolismo, la comunicación celular, la división celular y el crecimiento, la síntesis de hormonas y varios otros procesos fisiológicos. Su cuerpo puede usar carbohidratos y lípidos, o grasas, para almacenar energía.

Contenido energético

Ambos carbohidratos y lípidos sirven como fuentes de energía, pero estos compuestos contienen diferentes capacidades para el almacenamiento de energía. Cada gramo de hidratos de carbono almacena 4 calorías de energía, mientras que cada gramo de lípidos almacena 9 calorías. Como resultado, los lípidos sirven como una forma más compacta de almacenar energía, ya que contiene más energía por gramo que los carbohidratos. Como resultado, su cuerpo tiende a usar grasa para almacenar energía durante largos períodos de tiempo y utiliza carbohidratos para almacenar energía a corto plazo.

Formas de almacenamiento

En general, su cuerpo almacena los lípidos en forma de triglicéridos. Cada triglicérido contiene tres compuestos de ácidos grasos, todos unidos a un esqueleto químico de glicerol. La mayoría de los triglicéridos se almacenan dentro del tejido adiposo, formado por células de grasa distribuidas por todo el cuerpo, aunque su sangre también contiene pequeñas cantidades de triglicéridos. Los carbohidratos en su cuerpo se almacenan como glucógeno, una gran molécula de carbohidratos formada por cientos o miles de unidades más pequeñas de glucosa, un azúcar simple. Su cuerpo también puede convertir los carbohidratos en grasa para el almacenamiento de energía a largo plazo.

Desglose de carbohidratos

El glucógeno en su sistema sirve como una fuente de glucosa para sus células. Varios de sus tejidos, incluyendo su cerebro y sus músculos, utilizan la glucosa como fuente de energía para apoyar el funcionamiento metabólico. Cuando su cuerpo requiere glucosa, el hígado y los músculos comienzan a romper sus reservas de glucógeno, liberando glucosa. Parte de esta glucosa se puede utilizar directamente en el hígado o el tejido muscular, mientras que la glucosa se libera en el torrente sanguíneo para ser absorbido y utilizado por otros tejidos en todo el cuerpo.

Disolución de lípidos

Su cuerpo también puede descomponer los triglicéridos como fuente de energía. Si su cuerpo requiere energía y la glucosa no está disponible, su tejido adiposo comienza a descomponer los ácidos grasos en moléculas que sus células pueden utilizar para producir energía utilizable. Descomposición de lípidos demuestra importante para la pérdida de peso. Su cuerpo utiliza la energía de la grasa almacenada para mantener sus tejidos, por lo que pierde el tejido graso y potencialmente puede perder peso.